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Suiza declara al líder rebelde de Liberia culpable de atrocidades en tiempos de guerra

19/06/2021

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Suiza declara al líder rebelde de Liberia culpable de atrocidades en tiempos de guerra

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GINEBRA – Un antiguo señor de la guerra de Liberia fue declarado culpable de crímenes de guerra, entre ellos asesinato, canibalismo y utilización de niños soldados, por un tribunal penal suizo. Se trata de la primera condena por atrocidades cometidas en las guerras civiles que tuvieron lugar en Liberia entre 1989 y 2003, en las que se cree que murieron un cuarto de millón de personas.

El tribunal declaró al antiguo señor de la guerra, Alieu Kosiah, de 46 años, culpable de 21 de los 25 cargos que se le imputaban, entre ellos ordenar el asesinato de 13 civiles y dos soldados desarmados, el asesinato de otros cuatro civiles, así como de violación, trato cruel a civiles y utilización de un niño soldado en las hostilidades armadas. El Sr. Kosiah, antiguo comandante del Movimiento Unido de Liberación de Liberia para la Democracia, o ULIMO, fue condenado a 20 años de prisión, la máxima pena permitida por la legislación suiza.

«Se trata de una sentencia histórica, no sólo porque es la primera condena por crímenes de guerra contra un comandante liberiano, sino porque demuestra que es posible convencer a un tribunal con los testimonios de las víctimas, incluso casi 30 años después de los hechos», dijo Alain Werner, director de la organización jurídica Civitas Maxima, con sede en Ginebra, que contribuyó a la detención del Sr. Kosiah y que representó a algunos de los demandantes.

Suiza reconoce la jurisdicción universal, que permite el enjuiciamiento de delitos graves cometidos en otros países. El juicio, celebrado en la ciudad alpina de Bellinzona, ha sido la primera vez que los tribunales federales suizos han juzgado crímenes de guerra en la década que ha transcurrido desde que asumieron la jurisdicción de los tribunales militares.

Para las víctimas que han esperado siete años para que el caso llegara a los tribunales y han viajado a Suiza para testificar, dijo el Sr. Werner, el veredicto de los jueces fue «una hermosa victoria por su valor, su resistencia y su búsqueda de la justicia.»

Los grupos de derechos humanos también consideraron el juicio como un hito tanto para Liberia como para Suiza. Ningún autor de atrocidades en Liberia se ha enfrentado a un proceso judicial, a pesar de las repetidas y vagas expresiones del presidente George Weah sobre su voluntad de crear un tribunal de crímenes de guerra con ese fin.

En un juicio que duró más de un mes, el tribunal escuchó espeluznantes testimonios sobre ejecuciones sumarias y tortura de civiles durante la primera guerra civil de Liberia y sobre cómo el Sr. Kosiah obligó a los liberianos a realizar arduas caminatas como porteadores, transportando bienes saqueados de sus propias granjas y pueblos.

Una mujer declaró por vídeo desde Monrovia, la capital de Liberia, que había sido violada repetidamente por el Sr. Kosiah. Los testigos también describieron cómo uno de los socios del Sr. Kosiah, conocido como Ugly Boy, abrió el pecho de un maestro de escuela de la iglesia y le arrancó y cortó el corazón, que luego se comieron él, el Sr. Kosiah y sus socios.

El Sr. Kosiah vivía en Suiza cuando fue detenido en noviembre de 2014 y ya ha pasado seis años en prisión preventiva, que se descontarán de su condena. Cuando sea liberado, será expulsado de Suiza durante 15 años.

Los abogados y los grupos de derechos humanos tienen la esperanza de que esta condena impulse las investigaciones internacionales y el enjuiciamiento de otros crímenes de guerra, incluso posiblemente dentro de Liberia.

El juicio del Sr. Kosiah es uno de los varios casos que avanzan por los tribunales europeos sobre la base de la jurisdicción universal. Un tribunal finlandés está llevando a cabo otro caso en el que los jueces han tenido que viajar a aldeas remotas de Liberia y a Sierra Leona para escuchar el testimonio en el juicio de Gibril Massaquoi, antiguo miembro de alto rango de un grupo rebelde de Sierra Leona que luchó en Liberia.

Francia anunció en abril que el próximo año juzgaría a Kunti Kumara, otro antiguo comandante de la ULIMO, que también está acusado de asesinato, tortura, violación y otras atrocidades.

El contraste entre el enjuiciamiento de los crímenes de guerra fuera de Liberia y la falta de justicia dentro del país ha aumentado la presión sobre los dirigentes de Liberia para que hagan más por responsabilizar a los autores, dijo Philip Grant, director de TRIAL International, otro grupo jurídico con sede en Suiza que persigue los crímenes internacionales.

Las organizaciones jurídicas esperan que el resultado de este caso también impulse un cambio en Suiza, donde los abogados dicen que la imagen de un país donde se establecieron los Convenios de Ginebra contrasta con un débil historial en el enjuiciamiento de crímenes internacionales.

Suiza fue uno de los primeros actores en los casos de justicia internacional. En 1999 procesó a un sospechoso de crímenes de guerra en Ruanda, el primer caso de este tipo fuera de Ruanda y del Tribunal Penal Internacional para Ruanda, y, en 2011, adoptó una ley que permite llevar a cabo casos de jurisdicción universal.

Pero las autoridades federales sólo han proporcionado escasos recursos humanos y financieros para lo que suelen ser investigaciones largas, complejas y costosas, y los abogados dicen que en los últimos años Suiza se ha quedado muy por detrás de otros países europeos.

«Si sólo hubiera que confiar en las autoridades gubernamentales, habría pasado muy poco», dijo el Sr. Grant. «Sin las organizaciones no gubernamentales, de la sociedad civil, estos casos no estarían en ninguna parte».

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.