Oriente Medio

Para Biden, la línea dura iraní puede ser el mejor camino para restaurar el acuerdo nuclear

19/06/2021

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Para Biden, la línea dura iraní puede ser el mejor camino para restaurar el acuerdo nuclear

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WASHINGTON – El anuncio de Irán el sábado de que un antiguo jefe del poder judicial ultraconservador, Ebrahim Raisi, ha sido elegido presidente pone en marcha un drama diplomático imprevisible: La ascensión de un gobierno de línea dura en Irán puede en realidad presentar a la administración Biden una breve oportunidad para restaurar el acuerdo nuclear de 2015 con el país.

Los principales asesores del presidente Biden, que han estado negociando con funcionarios iraníes a puerta cerrada en Viena -pasando mensajes desde las habitaciones de los hoteles a través de intermediarios europeos porque los iraníes no se reunirán con ellos directamente- creen que puede haber llegado el momento. Y, según ellos, las próximas seis semanas antes de la toma de posesión del Sr. Raisi ofrecen una oportunidad única para llegar a un acuerdo final con los dirigentes iraníes sobre una dolorosa decisión que han estado retrasando.

Funcionarios tanto de Washington como de Teherán sostienen que el líder supremo de Irán, el ayatolá Alí Jamenei, quiere restablecer un acuerdo nuclear con Occidente -que el presidente Donald J. Trump rompió hace más de tres años- para levantar las aplastantes sanciones que han mantenido el petróleo iraní en gran medida fuera del mercado.

De hecho, la redacción detallada del acuerdo resucitado se elaboró hace semanas en Viena, la misma ciudad en la que se finalizó el acuerdo original hace seis veranos, dicen altos funcionarios. Desde entonces, el acuerdo resucitado ha permanecido, en gran medida, intacto, a la espera de unas elecciones cuyo resultado parecía haber sido diseñado por el ayatolá. El Sr. Raisi es uno de sus protegidos y muchos creen que es el principal candidato para convertirse en el próximo líder supremo de la nación cuando el ayatolá Jamenei, de 82 años, muera.

La teoría en Washington y Teherán es que el ayatolá Jamenei ha estado gestionando no sólo las elecciones, sino también las negociaciones nucleares, y no quiere renunciar a su mejor esperanza de librar a Irán de las sanciones que han mantenido su petróleo fuera de un mercado que está resurgiendo.

Así pues, los indicios dentro de las negociaciones apuntan a que la decisión final de seguir adelante con el acuerdo podría producirse en las próximas semanas, antes de la toma de posesión del Sr. Raisi y mientras el gobierno más antiguo de Irán -y, según algunas medidas, más moderado- sigue en funciones.

Esto significa que los moderados de Irán se verían obligados a cargar con la culpa de haber capitulado ante Occidente y a soportar el peso de la ira popular dentro de Irán si el alivio de las sanciones no rescata la maltrecha economía del país.

Pero si el acuerdo se concreta, el nuevo gobierno conservador del Sr. Raisi puede atribuirse el mérito de una mejora económica, reforzando su argumento de que fue necesario un gobierno nacionalista de línea dura para enfrentarse a Washington y recuperar el país.

Para Irán, este es un verdadero momento de Nixon a China», dijo Vali Nasr, profesor de ciencias políticas en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, que está cerca de las negociaciones. «Si alguien que no fuera los conservadores hiciera este trato con Biden, se rompería», dijo sobre los nuevos dirigentes de Irán. «La apuesta es que pueden salirse con la suya. Nadie más podría».

Si la apuesta del Sr. Biden funciona, y un gobierno de línea dura es el camino para cumplir su promesa de campaña de restaurar un acuerdo que estaba funcionando en gran medida hasta que el Sr. Trump lo desechó, sería sólo el último giro extraño en un acuerdo que no ha dejado a nadie contento, ni a los iraníes, ni a los estadounidenses.

El Sr. Trump fue el mayor crítico del acuerdo, pero una de las principales objeciones parecía ser que fue negociado por la administración Obama. En una entrevista durante la campaña de 2016, le costó articular sus defectos. Pero más tarde sugirió que las restricciones a Irán terminaban demasiado pronto, y que el acuerdo no hacía nada para frenar el programa de misiles de Irán o su ayuda a grupos terroristas en todo Oriente Medio. El día que se retiró del acuerdo lo calificó como «un horrible acuerdo unilateral que nunca, nunca debió hacerse».

El señor Trump y su secretario de Estado, Mike Pompeo, habían predicho que una vez que las sanciones comenzaran a aplastar a Irán, sus líderes vendrían a rogar por un acuerdo y aceptarían términos más favorables para Estados Unidos y sus socios occidentales.

No lo hicieron, y después de que las potencias europeas, que intentaron desesperadamente mantener vivo el acuerdo, no cumplieran sus promesas de compensar parte de los ingresos perdidos por Irán, los iraníes reanudaron su producción de combustible nuclear. Según las estimaciones de los servicios de inteligencia estadounidenses, Irán está ahora a meses de tener suficiente combustible para producir unas cuantas armas nucleares, pero eso no significa que esté tecnológicamente preparado para dar ese salto.

Una estimación de los servicios de inteligencia estadounidenses hecha pública en abril concluyó que «Irán no está llevando a cabo actualmente las actividades clave de desarrollo de armas nucleares que juzgamos necesarias para producir un dispositivo nuclear». Los israelíes no están de acuerdo.

Así que, desde hace semanas, un equipo dirigido por Robert Malley, el enviado especial del Departamento de Estado para Irán, cuyos vínculos con el Secretario de Estado Antony J. Blinken se remontan a la escuela secundaria, ha estado viajando a Viena para tratar de resucitar el acuerdo que él, el Sr. Blinken y otros negociaron en 2015.

«Hemos visto el resultado de la campaña de máxima presión», dijo el Sr. Malley en abril. «Ha fracasado».

Las personas que están dentro de las negociaciones dicen que ha habido dos obstáculos importantes que todavía podrían hacer descarrilar el esfuerzo del Sr. Biden para restaurar el acuerdo. Y ambos demuestran el adagio de que en la diplomacia, como en la vida, no hay una verdadera vuelta a casa.

Los iraníes han exigido un compromiso por escrito de que ningún futuro gobierno estadounidense pueda desechar el acuerdo como hizo el Sr. Trump. Quieren algo permanente: «una exigencia que suena razonable», en palabras de un alto funcionario estadounidense, «que ninguna democracia real puede hacer.»

El acuerdo, después de todo, no es un tratado, porque el Sr. Biden, al igual que el presidente Barack Obama antes que él, nunca podría haber obtenido el consentimiento de dos tercios del Senado de Estados Unidos. Así que se denomina un «acuerdo ejecutivo» que cualquier futuro presidente podría revertir, tal como lo hizo el Sr. Trump.

Pero el gobierno de Biden, plenamente consciente de las deficiencias del acuerdo original de 2015, también tiene una exigencia. Quiere que Irán acepte, por escrito, volver a la mesa de negociaciones tan pronto como se restablezca el antiguo acuerdo y comenzar a martillar los términos de un acuerdo más grande que sea, en palabras del Sr. Blinken, «más largo y más fuerte.»

La frase del Sr. Blinken reconoce que los críticos del acuerdo de seis años tienen razón cuando atacan el acuerdo por expirar esencialmente en nueve años. Según los términos actuales, en 2030 Irán será libre de fabricar todo el combustible nuclear que quiera, lo que significa que, aunque no construya una bomba, tendrá las reservas de combustible necesarias para producir una con bastante rapidez.

«La administración espera poder tener ambas cosas», escribió en marzo el académico e historiador Michael Mandelbaum, sugiriendo que Estados Unidos utilizará el antiguo acuerdo como trampolín para negociar uno más nuevo y mucho más fuerte.

«Este es un escenario poco probable», dijo sobre las perspectivas de que se pueda alcanzar un acuerdo más fuerte, porque una vez que Estados Unidos levante las sanciones que han golpeado más a Irán «reduciría severamente el apalancamiento necesario para mejorarlo».

Algunos altos funcionarios de la administración no están de acuerdo. Dicen que durante las negociaciones de los últimos meses, los iraníes han dejado claro que creen que el alivio de las sanciones obtenido en 2015 no fue lo suficientemente lejos. No permitía a Irán realizar una serie de transacciones financieras internacionales, incluso a través del sistema SWIFT, un complejo sistema de mensajería seguro utilizado por las instituciones financieras para liquidar deudas internacionales.

Así que la apuesta del Sr. Biden es que le quede algo de influencia, y eso puede ser suficiente para ampliar la duración de las limitaciones a la producción de combustible nuclear de Irán más allá de 2030, y poner límites a su investigación y desarrollo de nuevas centrifugadoras nucleares.

Los israelíes dicen que no están dispuestos a correr el riesgo – y se cree ampliamente que están detrás de dos explosiones en las instalaciones nucleares de Irán en Natanz, ambas dirigidas a las centrifugadoras, las máquinas gigantes que giran a velocidades supersónicas, enriqueciendo uranio.

Por su parte, los iraníes han dicho que no tienen intención de cambiar los términos del acuerdo de manera que se limite aún más su producción. Tampoco, como insistieron el Sr. Raisi y otros candidatos durante la campaña, aceptarían ningún límite en sus capacidades de misiles, ni en su apoyo al presidente Bashar al-Assad de Siria, a las milicias chiítas de Irak o a Hamás, un grupo militante que depende en gran medida del apoyo del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán.

Y esa es la vulnerabilidad del Sr. Biden: Si sólo consigue restablecer el antiguo acuerdo, pero no consigue más concesiones, se expondrá a las críticas de que ha vuelto a poner en marcha un acuerdo que no resolvió los espinosos problemas con Irán.

El nuevo gobierno de Raisi tiene sus propios argumentos: Si el Sr. Trump pudo abandonar el acuerdo en 2018, ¿qué impedirá que un nuevo presidente haga lo mismo, por ejemplo, en 2025?

«Saben que este es el punto débil del argumento estadounidense», dijo el Sr. Nasr. «Porque una Nikki Haley o un Pompeo podrían volver y desechar todo», dijo sobre los posibles aspirantes republicanos a la presidencia en 2024.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, dijo recientemente en un grupo de chat de Clubhouse que las elecciones presidenciales del viernes en Irán no descarrilarían las negociaciones.

«En general, nuestra política exterior se basa en la continuidad y no en el cambio, incluso con un cambio de administración», dijo.

Pero también dejó claro, en respuesta a una pregunta de The New York Times, que Irán «no hará nada» más allá del acuerdo existente. «No tenemos nuevos compromisos. Una nueva negociación no forma parte de nuestro mandato. Nos concentramos en continuar» el acuerdo de 2015, «ni más ni menos».

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.