Oriente Medio

El cambio en Israel ofrece a Biden una oportunidad para mejorar los lazos

18/06/2021

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El cambio en Israel ofrece a Biden una oportunidad para mejorar los lazos

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WASHINGTON – El presidente Biden esperó más de tres semanas después de su toma de posesión para realizar su primera llamada a Benjamin Netanyahu, primer ministro de Israel en ese momento. El Sr. Biden tardó menos de tres horas después de la toma de posesión el domingo del sucesor del Sr. Netanyahu, Naftali Bennett, para llamar por teléfono con lo que la Casa Blanca llamó su «cálida felicitación».

El Sr. Bennett respondió del mismo modo, y el lunes, Yair Lapid, su socio centrista en la incómoda coalición reunida para desbancar al Sr. Netanyahu, fue aún más lejos, culpando al Sr. Netanyahu de envenenar la relación de Israel con el Sr. Biden y el Partido Demócrata.

El cambio de gobierno en Israel difícilmente borrará las profundas diferencias con la administración Biden: El derechista Sr. Bennett está ideológicamente más cerca del Sr. Netanyahu que del Sr. Biden. Y no ha hecho que los problemas de larga duración en Oriente Medio sean menos insolubles.

Pero las primeras interacciones sugieren un cambio de tono y una oportunidad, según los analistas, de establecer una relación menos polémica, con posibles implicaciones para tratar con Irán, los palestinos y la región en general.

«El tono y el tenor de la relación han tenido un muy buen comienzo», dijo Daniel C. Kurtzer, embajador de Estados Unidos en Israel de 2001 a 2005.

«La administración Biden quiere claramente enviar un mensaje de que está abierta a los negocios serios y al diálogo», añadió, señalando la rapidez de las llamadas del Sr. Biden y de una del Secretario de Estado Antony J. Blinken al Sr. Lapid.

En un comunicado el domingo, la oficina del Sr. Bennett dijo que consideraba al presidente estadounidense «un gran amigo del Estado de Israel» y que planeaba «reforzar los lazos entre los dos países».

Y en un discurso el lunes, el Sr. Lapid dijo que la gestión del gobierno de Netanyahu de su relación con el Partido Demócrata «fue descuidada y peligrosa.»

«Nos encontramos con una Casa Blanca, un Senado y una Cámara de Representantes demócratas, y están enfadados», dijo el Sr. Lapid, nuevo ministro de Asuntos Exteriores de Israel y que, como parte del acuerdo que formó la improbable coalición, sucederá al Sr. Bennett como primer ministro dentro de dos años. «Tenemos que cambiar la forma de trabajar con ellos».

Aunque el Sr. Bennett comparte e incluso amplía muchos de los puntos de vista de línea dura de su predecesor sobre cuestiones que han tensado recientemente la relación entre Estados Unidos e Israel, incluido el programa nuclear de Irán y la postura de Israel hacia los palestinos, la salida del combativo Sr. Netanyahu tras un mandato de 12 años supuso un alivio para la administración Biden.

Biden ha considerado durante mucho tiempo a Netanyahu como un amigo, aunque con el que a menudo no está de acuerdo. Pero muchos funcionarios de la administración y demócratas del Congreso desprecian visceralmente al derrocado líder israelí, al que llegaron a ver como una fuerza corrosiva y un aliado político de facto de los republicanos, incluido el ex presidente Donald J. Trump.

A los funcionarios de la administración Biden «no les gusta Bibi, y sí ven la posibilidad de un nuevo comienzo con Bennett», dijo Natan Sachs, el director del Centro de Política de Oriente Medio de la Institución Brookings, durante un panel en línea organizado el lunes por la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

«Creo que es posible un cambio fundamental», añadió Kurtzer, ahora profesor de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Princeton. «Ahora tienes un gobierno en el que hay un primer ministro que no cree que sabe mejor que Washington lo que debe hacer Estados Unidos».

Los analistas señalaron que el frágil nuevo gobierno de coalición de Israel, que une a partidos políticos de opiniones difusas, carece de consenso político para adoptar nuevas políticas importantes hacia los palestinos.

«No habrá grandes movimientos», dijo el Sr. Sachs. El Sr. Bennett y el Sr. Lapid esperan hacer que la política sea «aburrida», dijo, y centrarse en asuntos internos como la economía y el presupuesto de Israel.

Esto significa que no hay prácticamente ninguna posibilidad de una anexión israelí de los territorios ocupados de Cisjordania del tipo contemplado recientemente por el Sr. Netanyahu, un paso que habría provocado una crisis diplomática con la administración Biden.

Al mismo tiempo, el nuevo gobierno israelí tiene poco interés o capacidad para nuevas iniciativas de paz con los palestinos.

El Sr. Bennett se ha opuesto públicamente a la solución de dos estados para Israel y los palestinos, favorecida desde hace tiempo por Estados Unidos. Los expertos estadounidenses en política exterior han sido informados de que el Sr. Bennett se ha referido a un libro llamado «Catch-67», del autor israelí Micah Goodman, que sostiene que no hay ninguna posibilidad de un acuerdo de paz definitivo entre israelíes y palestinos. Su receta es reducir la fricción en torno a la cuestión en lugar de tratar de resolver un problema insoluble.

Aunque el Sr. Biden apoya una solución de dos estados, no considera que sea realista a corto plazo. Con la intención de que Estados Unidos deje de centrarse en Oriente Medio para restablecer las alianzas con Europa y contrarrestar el ascenso de China, no ha buscado activamente una solución y, a diferencia de sus predecesores, no ha nombrado a un enviado para mediar en un acuerdo de paz.

Pero los funcionarios de la administración Biden, que han pedido la rápida reconstrucción de Gaza tras el conflicto que estalló el mes pasado entre Israel y Hamás, el grupo militante que controla Gaza, podrían verse pronto frustrados por la lentitud con la que la ayuda internacional está llegando a esa zona, cuyas infraestructuras quedaron muy dañadas.

Al mismo tiempo, cualquier nuevo estallido de violencia interna entre judíos y árabes dentro de Israel, como el que desencadenó el conflicto de Gaza el mes pasado, podría poner a prueba las relaciones entre el Sr. Biden y el Sr. Bennett, un fuerte partidario de los grupos nacionalistas y colonos israelíes que los funcionarios de Biden consideran un obstáculo para la paz.

Yousef Munayyer, analista palestino-estadounidense y miembro del Centro Árabe de Washington DC, dijo que tanto los funcionarios israelíes como los estadounidenses pueden esperar «dar una nueva cara a las viejas políticas» y volver a una situación en la que las cuestiones palestinas no acaparen la atención mundial como lo hicieron esta primavera.

«El reto es que las condiciones sobre el terreno no se van a prestar necesariamente a esta farsa», dijo.

Biden tendrá que hacer frente a las duras críticas de los demócratas progresistas del Congreso por la ocupación israelí de Cisjordania, que ha provocado un aumento de las peticiones de recortes o límites a los 3.800 millones de dólares de ayuda militar anual que Estados Unidos envía a Israel.

El ministro de Defensa de Israel, Benny Gantz, visitó Washington este mes en busca de 1.000 millones de dólares en fondos adicionales de Estados Unidos para reponer el sistema antimisiles Cúpula de Hierro de Israel, que interceptó miles de cohetes de Hamás disparados hacia ciudades israelíes. Aunque subrayan su apoyo al sistema Cúpula de Hierro, los funcionarios de la administración Biden no se han comprometido con esa cifra.

Otra prueba de la nueva relación podría surgir de Viena, donde las conversaciones nucleares entre varias potencias mundiales, Estados Unidos e Irán se reanudaron en una sexta ronda durante el fin de semana. El gobierno de Biden, que ofrece un alivio de las sanciones, espera persuadir a Irán para que vuelva a cumplir con un acuerdo nuclear de 2015 al que tanto el Sr. Bennett como el Sr. Lapid se han opuesto alegando que no limita adecuadamente el programa nuclear de Irán.

Halie Soifer, directora ejecutiva del Consejo Democrático Judío de América, dijo que era optimista de que el debate en torno al acuerdo con Irán sería más moderado que en la era de Obama, cuando el Sr. Netanyahu enfureció a la Casa Blanca al pronunciar un discurso ante el Congreso oponiéndose al acuerdo nuclear.

«En la medida en que el gobierno israelí ya no está tratando de intervenir en nuestra propia política interna, tenemos la esperanza de que esto será muy diferente de lo que ocurrió en 2015», dijo.

Pero Michael Doran, ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional para asuntos de Oriente Medio en la Casa Blanca de George W. Bush, advirtió que una amenaza tan importante como la capacidad potencial de Irán para fabricar armas nucleares era demasiado grande para ser disimulada con actitudes más amistosas.

«No creo que los israelíes vayan a abandonar su oposición» al acuerdo nuclear, dijo. «No creo que vayan a abandonar sus operaciones clandestinas para interrumpir el programa nuclear iraní. Y eso va a crear una fricción considerable entre Jerusalén y Washington».

El Sr. Netanyahu tampoco tiene previsto abandonar la escena pública, sobre todo en lo que se refiere al acuerdo con Irán que lleva tiempo denunciando.

En sus encendidos comentarios del domingo, Netanyahu advirtió airadamente que Lapid sería un débil oponente contra la renovación de ese acuerdo.

«El primer ministro de Israel tiene que ser capaz de decir no al presidente de Estados Unidos en cuestiones que amenazan nuestra existencia», dijo Netanyahu, según The Times of Israel. «Este gobierno no quiere y no es capaz de oponerse a Estados Unidos».

Annie Karni contribuyó informando desde Washington, y Patrick Kingsley de Jerusalén.

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.