Viajes

¿Viaja este verano? Esto es lo que debe saber sobre la variante Delta

22/06/2021

Escrito por:

¿Viaja este verano? Esto es lo que debe saber sobre la variante Delta

Con el aumento de la vacunación y el descenso de las tasas de mortalidad relacionadas con el virus Covid-19 en Europa y otras partes del mundo, muchas personas están haciendo planes para viajar este verano y más adelante. Pero los expertos dicen que la variante Delta, que circula rápidamente, es una nueva preocupación para los viajeros, especialmente para los que no están vacunados.

La Unión Europea dijo el 18 de junio que Estados Unidos se añadiría a su “lista de países seguros”, una decisión que debería permitir incluso a los visitantes no vacunados de Estados Unidos (que puedan demostrar un resultado negativo en la prueba del coronavirus) entrar en sus 27 estados miembros para viajes no esenciales. Sin embargo, estos países pueden imponer sus propias restricciones y requisitos de entrada.

La decisión de la U.E. se produce la misma semana en que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades elevaron la variante Delta del coronavirus a “variante preocupante”, ya que parece propagarse con mayor rapidez y puede afectar a las personas más gravemente que las formas anteriores del virus.

Si se pregunta cómo afectará la variante a sus planes de viaje, aquí tiene todo lo que necesita saber antes de reservar un vuelo.

Hasta ahora, la variante, identificada por primera vez en la India, se ha extendido a más de 80 países hasta el 16 de junio, según la Organización Mundial de la Salud. En una conferencia de prensa celebrada el 10 de junio, el Dr. Hans Kluge, director regional de la O.M.S. para Europa, dijo que la variante estaba “a punto de arraigar” en Europa.

Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo que probablemente esto también ocurra en otros países.

“Si estás fuera de casa este verano, las probabilidades de que te encuentres con la variante Delta, ya sea en EE.UU. o en Europa u otras partes del mundo, son bastante altas”, dijo.

La variante Delta representa actualmente entre el 6% y el 10% de los casos en Estados Unidos, dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown, y añadió que probablemente será la cepa dominante en Estados Unidos en agosto.

Si está totalmente vacunado, en particular con una vacuna de dos dosis, “no se preocupe por la variante Delta”, dijo el Dr. Jha.

Millones de estadounidenses han recibido las vacunas de Pfizer-BioNTech o Moderna; ambas son vacunas de dos dosis. Los estudios han demostrado que su eficacia sólo disminuye ligeramente cuando se encuentran variantes.

“Las personas que se han vacunado siguen estando bastante bien contra esta variante”, dijo el Dr. Jha, “pero es una en la que se necesita un alto grado de inmunidad para protegerse, por lo que realmente hay que tener las dos dosis de la vacuna”.

El C.D.C. tiene un mapa global de variantes que muestra los países en los que se han identificado las diferentes variantes, aunque no enumera las tasas de infección. También muestra el nivel de riesgo por país.

Utilizando información de fuentes gubernamentales recopilada por el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford, The New York Times ha realizado un seguimiento de las vacunaciones mundiales, mostrando el porcentaje de personas vacunadas en cada país.

También puede consultar en línea los sitios web de los departamentos nacionales de salud del país que tiene previsto visitar para obtener datos más específicos.

En Gran Bretaña, por ejemplo, donde la variante Delta es ya la cepa más extendida, el Servicio Nacional de Salud publica información sobre la propagación de la variante y las tasas de vacunación en el país.

El acceso desigual a la vacuna en todo el mundo ha hecho que los países más pobres estén menos protegidos, y los casos siguen aumentando en partes de Sudamérica, el sudeste asiático y África. Según la O.M.S., el 75% de las dosis de vacunas han ido a parar a sólo 10 países.

El Dr. Jha dijo que es importante observar no sólo las tasas de vacunación del país, sino también la vacuna que se está utilizando allí. Brasil, Turquía y otros países dependen de una o de las dos principales vacunas fabricadas por empresas chinas para inocular a sus ciudadanos.

“No tenemos datos de que las vacunas chinas, por ejemplo, sean tan buenas en general, y particularmente en torno a la variante Delta”, dijo el Dr. Jha.

Un estudio reciente del C.D.C. muestra que las vacunas de Pfizer-BioNTech o Moderna reducen el riesgo de infección por cualquier forma del virus en un 91% para las personas totalmente vacunadas. La vacuna Johnson & Johnson, de una sola dosis, tiene una eficacia de alrededor del 66% en la prevención de la infección.

“¿Es completa? No”, dijo el Dr. Nuzzo. “¿Pero es bastante bueno hasta el punto de que yo personalmente me relajaría? Sí”.

Es posible que las personas vacunadas sigan infectadas, dijo, pero los casos de que esto ocurra son bastante bajos, e incluso si se infectan, es poco probable que enfermen. Añadió que los que tienen síntomas son más propensos a propagar el virus, por lo que “si las vacunas hicieron un buen trabajo para mantenerte sin síntomas, la probabilidad de que lo propagues es bastante baja”.

Si quieres mejorar aún más tus probabilidades de no infectarte, recomienda seguir los protocolos de seguridad, como el uso de mascarilla, el distanciamiento social y evitar los espacios interiores concurridos y mal ventilados.

Si estás vacunado pero tu sistema inmunológico está comprometido, debido a una condición médica o a ciertos medicamentos que tomas, debes tener cuidado. Es posible que no esté totalmente protegido, dijo.

“Si eres una persona no vacunada, eso, creo, hace que tus perspectivas de viaje sean mucho más arriesgadas”, dijo el Dr. Nuzzo. “Realmente no aconsejaría a las personas que viajan en una época de creciente propagación de estas formas del virus, no sólo más transmisibles sino posiblemente más graves”.

El Dr. Jha añade que “la respuesta sencilla” para protegerse como viajero es vacunarse. Esto, dijo, hace que la perspectiva de encontrarse con el virus Delta sea mucho menos arriesgada.

“Pero si no se está vacunado o se está con personas no vacunadas, entonces sí que supone un riesgo importante”, dijo.

Añade que los viajeros pueden utilizar otras medidas de seguridad para protegerse, como el uso de mascarillas o el distanciamiento social, “pero si vas a ir de vacaciones este verano, es una forma menos divertida de hacerlo.”

El Dr. Nuzzo sugiere pensar en la vacunación y las medidas de seguridad como diferentes capas de protección contra el virus. “Cada capa añade algo”, dijo. “La vacunación es la capa más gruesa de protección contra todas las formas del virus”.

Si sus hijos tienen más de 12 años, hágalos vacunar, dijo el Dr. Jha. Pero en el caso de los niños menores de 12 años, que aún no pueden vacunarse en Estados Unidos, sugiere seguir las normas de uso de mascarilla y distanciamiento social. También dijo que vacunarse uno mismo puede ayudar a proteger a sus hijos.

“Lo más importante que podemos hacer para proteger a los niños menores de 12 años es asegurarnos de que todos los que les rodean, todos los adultos, están vacunados”, dijo. “Hay muy buenas pruebas de que cuando los adultos se vacunan, las cifras de infección de los niños disminuyen”.

Dijo que tiene previsto viajar con sus hijos este verano, uno de los cuales es demasiado joven para ser vacunado.

La Dra. Nuzzo, que tiene dos hijos pequeños no vacunados, dijo que ella también lo hará. “Estamos en una fase en la que tenemos que calibrar los riesgos y los beneficios de todo lo que hacemos”, dijo. “Todo el mundo va a hacer esos cálculos de forma diferente”.

Cuando la versión inicial del coronavirus se extendió por todo el mundo la pasada primavera, gran parte del mundo se atrincheró, restringiendo los desplazamientos internos, y muchos países cerraron sus fronteras a los viajes no esenciales.

Ahora, muchas naciones se están abriendo, pero sigue habiendo preocupación por el virus, especialmente por la variante Delta. Algunos países están haciendo cambios específicos en sus decisiones de entrada debido a la variante, mientras que otros están ordenando cierres de emergencia.

El 18 de junio, el ministro de sanidad de Italia dijo que el país exigiría una cuarentena obligatoria de cinco días y la realización de pruebas a las personas procedentes de Gran Bretaña, incluso si están vacunadas, debido a la preocupación por la variante Delta. También amplió la prohibición de las llegadas desde India, Bangladesh y Sri Lanka.

Ese mismo día, Portugal ordenó el cierre de la capital, Lisboa, durante el fin de semana, para frenar el creciente número de casos del virus. Aproximadamente la mitad de los casos registrados proceden de la variante Delta.

Las normas sobre las pruebas y los requisitos para entrar en otro país evolucionan y pueden cambiar rápidamente de un día para otro. Asegúrese de comprobar los requisitos para su país de destino antes de reservar su vuelo, pero también en los días previos a su viaje asegúrese de seguir las normas más actualizadas.

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.