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El sistema judicial del Reino Unido ha fallado a las víctimas de violación, según el gobierno

21/06/2021

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El sistema judicial del Reino Unido ha fallado a las víctimas de violación, según el gobierno

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LONDRES – El sistema de justicia penal ha fallado a miles de víctimas de violaciones y agresiones sexuales, según un estudio del gobierno británico publicado el viernes, que menciona una drástica caída de las condenas en Inglaterra y Gales en los últimos años, lo que ha provocado una disculpa de los ministros del gobierno.

En una entrevista con la BBC, el secretario de Justicia, Robert Buckland, dijo que las conclusiones de la revisión revelaban «fallos sistémicos» en la tramitación de las denuncias presentadas por las víctimas «en todas las fases del proceso de justicia penal.»

Y añadió: «Lo primero que creo que tengo que decir es que lo siento, no es suficiente. Tenemos que hacerlo mucho mejor».

La revisión, que solo abarcaba los casos con víctimas adultas pero reconocía que los niños y jóvenes también eran objeto de agresiones sexuales, fue encargada en marzo de 2019 por el gobierno conservador. La revisión pretendía hacer frente al descenso de los procesos por violación, que según el Ministerio de Justicia cayeron un 59%, y de las condenas, que han bajado un 47%, desde 2015-2016.

En ese período, las violaciones denunciadas de adultos se dispararon a 43.187 desde 24.093, según las cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales citadas en el informe.

Pero el gobierno estima que menos del 20% de los casos de violación se denuncian realmente a la policía, y que el número de víctimas es de unas 128.000 al año. De los casos denunciados, que según la oficina de estadísticas implican a mujeres en el 84 por ciento de los casos, sólo el 1,6 por ciento acaba con una acusación, según el Ministerio del Interior.

El informe se publicó en un momento en que Gran Bretaña se enfrenta a un ajuste de cuentas nacional sobre la violencia masculina contra las mujeres, que estalló en marzo tras la detención de un agente de policía por el asesinato de una joven, Sarah Everard. El agente, Wayne Couzens, de 48 años, se declaró culpable de la violación y el secuestro de la Sra. Everard este mes.

En el informe publicado el viernes, el Sr. Buckland, la Ministra del Interior Priti Patel y el Fiscal General Michael Ellis dijeron que estaban «profundamente avergonzados» por la disminución del número de procesamientos por casos de violación, y por el hecho de que una de cada dos víctimas se retirara de las investigaciones por violación.

La revisión también determinó que las razones de la disminución de casos que llegan a los tribunales son «complejas y de gran alcance», incluyendo un «aumento de los datos digitales personales que se solicitan, los retrasos en los procesos de investigación, las tensas relaciones entre las diferentes partes del sistema de justicia penal, la falta de recursos especializados y el apoyo inconsistente a las víctimas».

Emily Hunt, asesora independiente de la revisión que fue ella misma víctima de una violación, dijo en el informe que la baja tasa de enjuiciamiento no podía atribuirse a posibles denuncias falsas, que los datos del gobierno sugieren que representan hasta el 3 por ciento de las denuncias de violación.

Katie Russell, la portavoz nacional de Rape Crisis, una organización benéfica que forma parte de una coalición de grupos de mujeres llamada End Violence Against Women, celebró que el gobierno admitiera sus propios «fallos catastróficos».

Sin embargo, dijo, el descenso de los procesamientos no puede explicarse únicamente por los recortes en la financiación y los recursos, a los que aludió el Sr. Buckland en su entrevista con la BBC.

«Está claro que hay problemas culturales más amplios y problemas de funcionamiento real del sistema de justicia penal, en relación con la violación y los delitos sexuales», dijo la Sra. Russell.

La revisión reconoció que las víctimas de violación han sido tratadas «mal». En algunos casos, mientras se esforzaban por superar la carga psicológica que supone denunciar sus violaciones, se les informaba de que sus casos no se llevarían adelante, a veces sin explicación alguna.

Bonny Turner, una activista contra las agresiones sexuales que ha hecho pública su experiencia con una investigación sobre sus acusaciones de violación en 2016, que fue abandonada por los fiscales debido a la insuficiencia de pruebas, dijo que las conclusiones del informe fueron poco reconfortantes.

El informe no hizo ninguna referencia a cómo el gobierno «va a reparar la situación con los que ya hemos sido fallados», dijo. «Es como si pensaran que pueden salirse con la suya con una disculpa pero sin ninguna acción que la respalde».

El gobierno dijo en la revisión que impulsaría un «cambio cultural» en la policía y entre los fiscales para devolver el número de casos de violación que llegan a los tribunales a «niveles anteriores a 2016.»

El gobierno añadió que las investigaciones sobre agresiones sexuales se centrarían en los patrones de comportamiento de los atacantes acusados, y tratarían de evitar que se socave la credibilidad de las víctimas, un fallo que se puso de manifiesto en el informe.

Citando a las víctimas de violaciones que se sentían traumatizadas por el hecho de que les quitaran sus teléfonos y los examinaran durante las investigaciones, la revisión decía que las víctimas ya no se quedarían sin sus dispositivos durante más de 24 horas.

También se permitirá a las víctimas vulnerables grabar por adelantado las pruebas en vídeo, en lugar de obligarlas a soportar el trauma de dar testimonio público durante los juicios.

Vera Baird, comisionada para las víctimas de Inglaterra y Gales -asesora independiente del gobierno- agradeció las disculpas de los ministros por lo que describió como un «historial pésimo».

Dijo que el gobierno había tardado demasiado en afrontar «lo que las víctimas han estado diciendo durante años», y añadió que la revisión subrayaba numerosas oportunidades perdidas. «A pesar de sus claras limitaciones, tenemos que aprovechar este momento si queremos salir de esta crisis en nuestro sistema de justicia. Espero de verdad que esta revisión nos haga avanzar. De hecho, no puede ir mucho peor».

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.