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Los líderes populistas de Europa del Este se encuentran con un pequeño problema: la impopularidad

21/06/2021

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Los líderes populistas de Europa del Este se encuentran con un pequeño problema: la impopularidad

Una ola populista de derecha en Europa del Este, levantada por la sorpresiva victoria de Donald J. Trump en 2016, no se ha estrellado como resultado de su derrota en noviembre pasado. Pero ha chocado con un serio obstáculo: sus líderes no son muy populares.

Después de ganar las elecciones despotricando contra unas élites muy desagradables, resulta que los populistas de derechas del antiguo flanco oriental comunista de Europa tampoco son muy queridos. Esto se debe en gran parte a los impopulares cierres por coronavirus y, al igual que otros líderes sin importar su complexión política, a sus tropiezos en la respuesta a la crisis sanitaria. Pero también están presionados por el creciente cansancio de sus tácticas divisivas.

En Hungría, el Primer Ministro Viktor Orban está siendo contrarrestado por una oposición inusualmente unida. En Polonia, el gobierno, profundamente conservador, ha dado un brusco giro a la izquierda en su política económica para recuperar apoyos. Y en Eslovenia, el partido de gobierno de la derecha dura del primer ministro amante de Trump está cayendo estrepitosamente en las encuestas.

El líder esloveno, Janez Jansa, que saltó a los titulares internacionales al felicitar al Sr. Trump por su «victoria» en noviembre y que se autodeclara azote de las élites liberales, o lo que él llama comunistas, es quizá el que más riesgo corre de los impopulares populistas de la región.

Desde entonces, esta cifra se ha desplomado hasta el 26% y el Sr. Jansa es tan impopular que sus aliados están abandonando el barco. Las protestas callejeras contra él han atraído a decenas de miles de personas, una participación enorme en una nación alpina normalmente plácida con una población de sólo dos millones de habitantes.

El Sr. Jansa se ha tambaleado, sobreviviendo por poco a una moción de censura en el Parlamento y a un reciente intento de destitución por parte de legisladores de la oposición y desertores de su coalición.

Pero está tan debilitado que «no tiene poder para hacer nada», aparte de maldecir a sus enemigos en Twitter, dijo Ziga Turk, profesor universitario y ministro del gabinete en un gobierno anterior encabezado por Jansa, que abandonó el partido gobernante en 2019.

Admirador del húngaro Sr. Orban, el Sr. Jansa ha tratado de meter en cintura a los medios de comunicación, como los gobiernos nacionalistas de Hungría y Polonia han conseguido en gran medida, al menos con la televisión.

Pero el único canal de televisión que le apoya sistemáticamente, un equipo rimbombante y parcialmente financiado por Hungría llamado Nova24TV, tiene tan pocos espectadores -menos del uno por ciento de la audiencia televisiva la mayoría de los días- que ni siquiera figura en las listas de audiencia.

Slavoj Zizek, famoso filósofo y autodeclarado «marxista moderadamente conservador» -uno de los pocos eslovenos conocidos fuera del país, junto con Melania Trump- dijo que era demasiado pronto para descartar a líderes como Jansa, Orban y Jaroslaw Kaczynski de Polonia, cuyos tres países describió como un «nuevo eje del mal».

Los populistas nacionalistas, dijo, rara vez han ganado concursos de popularidad. Su baza más importante, dijo, ha sido el descalabro de sus oponentes, muchos de los cuales el filósofo considera demasiado centrados en un «moralismo excesivo» y en cuestiones que no interesan a la mayoría de los votantes, en lugar de abordar las preocupaciones económicas.

«La impotencia de la izquierda es aterradora», dijo Zizek.

Que el populismo nacionalista sigue siendo una fuerza lo demuestra Marine Le Pen, la líder de la extrema derecha francesa. A su partido le fue mal en las elecciones regionales del fin de semana, pero los sondeos de opinión indican que aún podría ser una fuerte aspirante en las elecciones presidenciales de Francia del próximo año. Para ello, ha suavizado su imagen de populista incendiaria, dejando de lado el racismo y su anterior e impopular oposición a la Unión Europea y a su moneda común, el euro.

Al no haber ocupado nunca un alto cargo, Le Pen también ha evitado los escollos con los que se han encontrado los populistas de Europa del Este y Central que han dirigido gobiernos durante la pandemia.

Hungría, el autoproclamado abanderado europeo de la «democracia antiliberal» bajo el mando del Sr. Orban, ha tenido la tasa de mortalidad per cápita más alta del mundo por Covid-19 después de Perú.

A Polonia y Eslovenia les ha ido mejor, pero sus partidos gobernantes de derechas, Ley y Justicia y el Partido Democrático Esloveno del Sr. Jansa, se han enfrentado a la ira pública por su gestión de la pandemia.

Sin embargo, el mayor peligro para líderes como Jansa y Orban son los signos de que sus pendencieros oponentes se están poniendo finalmente de acuerdo. En Hungría, una serie de partidos de la oposición, diversos y anteriormente enfrentados, se han unido para competir contra el partido gobernante Fidesz de Orban en las elecciones del próximo año. Si se mantienen unidos, según las encuestas, podrían ganar.

En Eslovenia, Jansa ha reunido a una base leal de alrededor del 25 por ciento del electorado, pero ha tenido «aún más éxito en la movilización de sus muchos oponentes», dijo Luka Lisjak Gabrijelcic, un historiador esloveno y un ex partidario desencantado. «Su base le apoya, pero mucha gente le odia de verdad».

Entre ellos se encuentra el presidente del Parlamento, Igor Zorcic, que recientemente se retiró de la coalición de Jansa. «No quiero que mi país siga el modelo de Hungría», dijo.

El Sr. Gabrijelcic dijo que abandonó el partido de Jansa porque «se volvió demasiado desagradable», alejándose de lo que él consideraba una respuesta saludable a la rancia ortodoxia de centro-izquierda para convertirse en un refugio de paranoicos y de nacionalistas que odian.

En toda la región, añadió, «toda la ola ha perdido su impulso».

La derrota del Sr. Trump se ha sumado a su malestar, junto con el reciente derrocamiento del líder de Israel durante mucho tiempo, Benjamin Netanyahu, cuyas tácticas pugnaz han sido admiradas durante mucho tiempo por los líderes nacionalistas en Europa, a pesar del antisemitismo que infecta a partes de su base.

La presidencia del Sr. Trump nunca fue el detonante de la oleada populista europea, cuyos líderes llevaban años rondando y ganando votos antes de que el promotor inmobiliario neoyorquino anunciara su candidatura.

Pero el Sr. Trump sí dio cobertura y confianza a los políticos afines de Europa, justificando sus excesos verbales y situando sus luchas en países pequeños y cerrados en lo que parecía un movimiento global irresistible.

El peligro ahora que el Sr. Trump se ha ido, dijo Ivan Krastev, un experto en Europa Oriental y Central en el Instituto de Ciencias Humanas en Viena, es que el una vez «populismo confiado» de líderes como el Sr. Jansa y el Sr. Orban se transforma en un «populismo apocalíptico» más peligroso del tipo que se ha apoderado de los segmentos de la derecha en los Estados Unidos.

Pero las convulsiones políticas de Estados Unidos, añadió, son menos relevantes para Europa del Este que la caída de Netanyahu en Israel, un país que describió como el «verdadero sueño de los nacionalistas europeos»: una «democracia étnica» con una economía fuerte, un ejército capaz y la capacidad de resistir la presión exterior. La «coalición negativa contra Netanyahu», dijo, conmocionó profundamente a los líderes populistas de derecha de Europa «porque Israel era su modelo».

El Sr. Turk, ex ministro esloveno, dijo que los liberales habían exagerado la amenaza que supone la inclinación nacionalista de Europa, pero que la polarización es muy real. «El odio es incluso más extremo que en Estados Unidos», lamentó.

Deseoso de presentar una imagen de serena respetabilidad para el malhumorado movimiento antiliberal de Europa, Orban organizó en abril una reunión en Budapest de líderes con ideas afines comprometidos con la creación de un «renacimiento europeo basado en los valores cristianos.»

Solo se presentaron dos personas: Matteo Salvini, una estrella de la extrema derecha que se desvanece en Italia y que se estrelló contra el gobierno en 2019, y el atribulado primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki.

Con la intención de señalar la fuerza de la insurgencia populista de derecha en Europa, el cónclave de Budapest «fue más bien un paso desesperado para ocultar que están en declive», dijo Peter Kreko, director de Political Capital, un grupo de investigación de Budapest.

Ante la perspectiva de perder las elecciones del año que viene, Orban se ha centrado en reanimar a sus bases con temas como los derechos de los L.G.B.T. y la migración, al igual que hizo el partido Ley y Justicia en Polonia el año pasado durante su exitosa campaña electoral presidencial.

En Polonia, el partido Ley y Justicia ha tomado otro rumbo, aparentemente decidiendo que necesita algo más que temas culturales e históricos divisivos para ganar futuras elecciones.

En mayo adoptó medidas tradicionalmente asociadas a la izquierda, como el aumento de los impuestos a los ricos y la reducción de los gravámenes a los menos pudientes, y el apoyo a los compradores de viviendas. Esto se produjo después de que sus índices de popularidad cayeran de alrededor del 55% el verano pasado a poco más del 30% en mayo, debido en parte a la pandemia, pero también al enfado, especialmente en las grandes ciudades, por el endurecimiento de las ya estrictas leyes contra el aborto.

Sin embargo, cuando se trata de alienar a los votantes, nadie rivaliza con el Sr. Jansa de Eslovenia, que ha hecho escasos esfuerzos para llegar más allá de sus partidarios más leales, tachando a los críticos de comunistas y despertando enemistades que se remontan a la Segunda Guerra Mundial.

Damir Crncec, antiguo jefe de la agencia de inteligencia eslovena y que en su día fue uno de sus partidarios, dijo que estaba desconcertado por la inclinación del Sr. Jansa a la impopularidad. «Todo el mundo busca una razón de ser: ¿cómo se puede ganar en política si te peleas constantemente con todo el mundo?», preguntó.

Rubén Molina (Málaga, España, 3 de septiembre de 1983) es periodista y escritor español que en la actualidad ocupa el cargo de adjunto a la dirección del diario LibreRed.